Vliegveld
In 1964 werd pas het vliegveld Santa Catarina geopend en was Madeira klaar om de vele toeristen te ontvangen.
De landingsbaan was toen wel erg kort, namelijk 1500 meter. Veel mensen vonden het landen op Madeira dan ook eng: zowel aan het begin als aan het eind van de landingsbaan zie je alleen maar zee. In 1968 werd hij dan ook maar verlengd tot 1800 meter.

DE 5 SPANNENDSTE LUCHTHAVENS IN EUROPA
"Funchal op Madeira staat onbetwist op de eerste plaats. Je mag er zelfs niet landen zonder een speciaal trainingsprogramma. Het is een bergachtig eiland en tijdens de landing moet je een bocht maken. Tel daar de turbulentie van de bergwinden bij op en je begrijpt dat de landing vreselijk spannend is. Het is een uitdaging om de machine veilig aan de grond te brengen. Bij windkracht 4 of hoger wordt het vliegveld overigens gesloten."
Bron: Panorama nr.46, 1996

In 1997 werd besloten om de landingsbaan nog een keer te verlengen.
En eindelijk, in september 2000 was hij klaar. De landingsbaan is nu 2800 meter. Er is ook meteen een nieuw functioneel luchthavengebouw neergezet. Best wel jammer, want het had wel wat: zo'n ongeorganiseerd zooitje in de aankomsthal.